Les thermomètres publicitaires sont apparus dans les années 1900 et se sont répandus aux États-Unis dans les années 1920. Destinés à être accrochés à l’extérieur, les premiers étaient faits de métaux comme l’étain, plus le bois. Par la suite, ils ont également été fabriqués dans le même matériau que les enseignes en porcelaine. Les formes courantes des thermomètres publicitaires d’époque comprennent des enseignes rondes avec des aiguilles comme celles d’une horloge, et des enseignes verticales rectangulaires ou découpées à l’emporte-pièce avec un compteur de mercure au milieu. L’enseigne peut être découpée en forme de cigare ovoïde ou en bouteille de soda.

Au début du siècle, l’Amérique était en grande partie un pays rural et il était difficile pour les publicitaires de faire connaître leurs produits. La plupart des communautés agricoles n’avaient pas de journal ni même de gare à proximité, de sorte que le magasin général ou le restaurant local était l’endroit où les gens se rassemblaient pour entendre les dernières nouvelles et les commérages.

Les vendeurs itinérants venaient souvent avec des cadeaux, comme de belles pancartes en étain ou en porcelaine représentant leurs produits, pour le propriétaire du café, de la station-service ou du five-and-dime à accrocher dans leur établissement. Des entreprises comme Coca-Cola ont compris que si une publicité était aussi un objet utilitaire, comme un tableau noir, un luminaire ou une horloge, elle resterait plus longtemps dans le magasin qu’une enseigne ordinaire.

C’est pourquoi des entreprises de toutes sortes ont commencé à produire des thermomètres publicitaires extérieurs dans les années 1920. Ils étaient fabriqués par des entreprises de boissons, d’aliments, de tabac, d’automobiles et d’agriculture, ainsi que par l’industrie des soins de santé. Ces thermomètres étaient très populaires dans les régions rurales, car la connaissance de la température et de la direction du vent était essentielle pour prédire le temps qu’il ferait.

Les grandes marques de thermomètres publicitaires

De grandes marques comme Coca-Cola, Pepsi, Dr Pepper, NeHi, Mail Pouch Tobacco, Hills Bros. Coffee, John Deere, Pabst, Sunbeam Bread, Nesbitt’s, Exide Batteries, Royal Crown Cola et Hire’s Root Beer produisaient toutes des thermomètres en métal. Les premiers thermomètres en bois ont tendance à être pour des marques locales rares.

 

Thermomètre vintage Coca Cola

Thermomètre vintage Coca Cola avec degrés et Farhenheit

Thermomètre vintage Coca Cola avec degrés et Fahrenheit

 

Thermomètre vintage métal, Modèle BEER, Hauteur 29 cm

Thermomètre vintage métal, Modèle BEER, Hauteur 29 cm

 

Thermomètre Mural Radio en métal

Thermomètre Mural Radio en métal

Des Thermomètres publicitaires en métal aux thermomètres Vintage

Certaines sont aussi petites que des cercles de 9 à 12 pouces de diamètre, tandis que d’autres versions rectangulaires atteignent 6 pieds de haut. Mais la hauteur la plus courante pour un thermomètre rectangulaire est de 16 à 17 pouces. Il était également typique de voir des personnages de dessins animés populaires, comme Betty Boop, sur ces thermomètres.

De 1940 à 1976 environ, la Pam Clock Company a fabriqué un grand nombre de thermomètres publicitaires pour de grandes entreprises, ainsi que des horloges publicitaires. Les années 1940 ont également été l’époque où les annonceurs ont commencé à fabriquer des thermomètres publicitaires de pharmacie en masonite.

Dans les années 1980, alors que les thermomètres antiques devenaient de plus en plus populaires comme objet de collection à accrocher au mur de la maison, certaines entreprises ont commencé à reproduire des thermomètres antiques pour les vendre comme décor de style rétro. Bien qu’ils ne soient pas originaux, beaucoup d’entre eux sont considérés comme vintage maintenant.

Ces dernières années, les thermomètres publicitaires particulièrement vieux et rares se sont vendus jusqu’à 1 000 $ à 2 000 $. Les thermomètres publicitaires vintage les plus précieux sont dotés d’un indicateur de température en état de marche. Même si l’état est un facteur important dans la valeur d’un thermomètre publicitaire, les collectionneurs devraient se méfier de tout thermomètre publicitaire qui ne montre pas de signes d’usure à cause d’un accrochage à l’extérieur – il pourrait être faux. Il en va de même si un concessionnaire a plusieurs des mêmes thermomètres publicitaires à vendre.